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“掏粪帝国”的横财启示录

创业资讯 2020-01-07 评论(0)
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在浩瀚的南太平洋,有一个名叫瑙鲁的小岛国家。依靠挖掘并出售岛上丰富的磷酸盐资源(其实就是鸟粪)大发了一笔横财,曾一举将国家的人均GDP推到了世界前三,人均收入一度逼近沙特阿拉伯,堪称“掏粪帝国”。 

“掏粪帝国”的横财启示录

然而,岛国瑙鲁在拥有丰富的鸟粪资源的背后,还有着极为贫瘠的其他自然资源。因此,许多资源必须依靠进口。随着岛上的磷酸盐资源日益枯竭,瑙鲁的收入每况愈下。再加上开采磷酸盐带来的生态环境恶化,以及海平面上升所带来的“灭国”隐患,这个国家的前景逐渐暗淡了下来。

由俭入奢易,由奢入俭难,为了保持住富裕国家的生活水平,瑙鲁又开始利用一系列骚操作进行垂死挣扎。

“掏粪帝国”的横财启示录

关于这个小岛的最早记载是在1798年,英国船长约翰·费恩乘坐自己的商船 “亨特”号,成为第一个报告目睹瑙鲁的西方人。  

“掏粪帝国”的横财启示录

△ 风景优美的小岛 

起初,瑙鲁岛上的居民和往来的欧洲人只有渔业以及进口食物上的贸易往来。但是随着一块石头的出现,岛上的平静被打破了:

一天,一个在瑙鲁工作的货运员偶然间拾起了一块形状独特的石头。他以为是一块化石,便将其带回了悉尼。一开始他打算把这块石头打磨成弹球,作为玩具送给孩子。但是由于工作太忙,一直没时间加工,就把这块石头放在办公室门口,拿来当门档了。 

“掏粪帝国”的横财启示录

△ 这就是那块“门档”

1899年,太平洋群岛公司磷酸盐事业部的管理人员阿尔伯特·富勒·埃利斯,在公司注意到了这块石头。根据职业经验,他推测出这是一块磷酸盐矿石,随后的化验也证实了他的这一推测。顺着这块矿石,他帮助英国政府找到了瑙鲁岛上巨量的磷酸盐矿。

磷酸盐是化肥的重要原材料,由积压的鸟粪形成,对于农业生产国来说十分重要。瑙鲁岛四面环海且面积小,是海鸟飞行中不可多得的中转站,自然也成了海鸟们旅途中的“厕所”。借此,海鸟们给瑙鲁留下了海量的磷酸盐矿资源,平均厚度达10米。

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△ 瑙鲁岛上的磷酸盐矿开采

最初,瑙鲁是德国拥有主权的领地。但是随着两次世界大战的相继爆发,这座小岛多次易主,先后被德国、英国、日本和澳大利亚多国占领,日据时期还遭受过美军轰炸。当然,这期间对于磷酸盐矿的开采也一直没停过。

最终在二战结束后,澳大利亚收复了整个瑙鲁,“掏粪”伟业再度回归到英国人的子孙后代手中。随着瑙鲁在50、60年代的休养生息,当地的基础设施也在不断完善,经济飞速发展。

当然,“掏粪”带来的收益,大头还是归澳大利亚和英国。以瑙鲁土著人为首的当地的管理者,也开始与澳大利亚政府渐行渐远。在1968年,人口不过6000多人的瑙鲁宣布独立了。同时,瑙鲁国政府也接管了岛上全部的磷酸盐矿资源。

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建国伊始,瑙鲁政府就宣布要加大力度“掏粪”:瑙鲁建国后的第一年,当地的磷酸盐矿开采量,就已超过德国殖民时代近30年全部的磷矿开采量。瑙鲁政府对此的解释是,国家刚刚建立,正是充实国库的重要时机,别的以后再说。

因为“掏粪”带来的回报非常高,而瑙鲁本国人口有限,瑙鲁政府又引进了大批外来劳工分担工作。

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△ 来自中国的劳工在瑙鲁开采磷酸盐矿

到了七十年代初期,磷酸盐矿每年给瑙鲁带来了1.2亿澳元的收入。考虑到通货膨胀,站在当时的角度看,这个数字就更惊人了。

很快,瑙鲁不仅总人口借此涨到了1万人,还建立了3个本国自己的电视台、一个高尔夫球场、一条环岛高速公路以及一个国际机场(瑙鲁鼎盛时期曾有3架飞机)。同时,瑙鲁的全国国民医疗、住房、电费、教育全部免费,人均年收入达8500美元,曾一度位居南太平洋人均收入首位,妥妥的福利社会。尽管这一高福利背后,是基于外界对瑙鲁磷矿资源的信任,大量借贷给瑙鲁政府。

除了瑙鲁政府的正常开支以外,还有一部分“掏粪”带来的收入被归入了一个属于瑙鲁的信托基金内。这笔信托基金用于瑙鲁对于未来的发展。 

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△ 瑙鲁磷酸盐信托基金

其中最有名的一笔投资,就是以1900万美元买下来位于墨尔本的一座52层的摩天大楼——瑙鲁大厦。据说,等到全球变暖,海平面覆盖整个瑙鲁时,瑙鲁将举国搬迁至这所大厦里。 

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此外,还有美国的夏威夷、纽约、英国的伦敦等多地的许多高端酒店,也都被瑙鲁买下产权。

有钱了以后,瑙鲁人也不得不面对富人生活中的“甜蜜烦恼”,首当其冲便是肥胖。瑙鲁是世界上肥胖问题最严重的国家,有超过90%的肥胖率以及40%以上的糖尿病患病率。

这主要是因为,占全国人口多数的瑙鲁本地土著人,从基因上就更容易发胖。他们由于自古长期营养物质匮乏,因此从食物中吸收能量的效率极高。这一基因天赋点在大家有钱的时候,反而成了劣势。 

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更不凑巧的是,瑙鲁因为其他自然资源匮乏,不论是淡水还是食物,都必须大量从外界进口。而正是这个最方便进货的大国—澳大利亚,把高糖高脂易发胖的饮食习惯传了过来。

其中,方便储存且吃着带劲儿的罐头食品和速食在当地尤为抢手。此外,各种油炸食品和西式甜点也是当地人的心头好。 

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△ 当地常见的高糖深加工食品

这时候瑙鲁要是再想切断与外界的贸易,已经是不可能的了。再加上缺乏健康管理意识,肥宅快乐增肥餐,已经成了当地人无法抗拒的饮食习惯,根本把持不住。

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好景不长,到了赛博气息越发浓厚的90年代,瑙鲁的磷酸盐矿资源储量已经大幅减少了。在此之前,瑙鲁的盐酸林产量一年最高可达到150万吨。而到了90年代,则下降到20万吨上下。现在,连1万吨产量都不到了。岛上的外来劳工,绝大多数也都已散伙回国。用不了多久,岛上仅剩的矿产可能就全挖干净了。

由于岛上的特殊地理环境,当地的土质很难保留淡水,因此无法发展农业。更惨的是,随着全球变暖的到来,海平面最终将覆盖过整个瑙鲁岛。不仅“掏粪”被掏空了,整个国怕是都要灭了。 

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△ 磷酸盐矿开采过后,土地被严重破坏,沦为废土

这时候,不动产的优势就出来了:瑙鲁之前买下的许多海外高档酒店,都纷纷被瑙鲁政府卖掉抵债了,算上全球的通货膨胀的背景,之前买下的大多数房产都稳赚不亏。

但也正是这个时候,挥霍的代价也显现出来了:由于瑙鲁全国一贯的挥霍浪费,不仅绝大多数海外资产都在瑙鲁磷酸盐矿枯竭后被拿走抵债,连本国的飞机、电视台设备也被拿走抵债了。 

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△ 瑙鲁的飞机

由俭入奢易,由奢入俭难。过惯了好日子的瑙鲁,岂能允许自己再次吃苦? 于是,瑙鲁又开始了一系列骚操作:

首先,瑙鲁作为一个主权国家,可以行使主权国家可以行使的权利(包括犯罪)。首先是利用经济主权搞灰色收入,比如出售银行执照。从90年代开始,只要肯出钱,任何人都可以在瑙鲁注册成立自己的银行。因此,瑙鲁一度成了全球犯罪分子洗钱、避税的天堂。最终,由于涉嫌给恐怖分子组织洗过钱,瑙鲁的黑银行已经在美国的制裁下全被关闭了。

其次,在黑市出售护照。这也是很多小国政府的外快伎俩。很多国际在逃的犯罪分子,在其他国家惹了事儿,买一个瑙鲁的护照,跑路就有着落了。 

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比卖护照脑洞更大的是,瑙鲁还以一个主权国家的身份,通过承认多数国家不承认的“国家”,以此换取回报。

比如1980年,瑙鲁在阿尔及利亚政府的影响下宣布承认西撒哈拉国,每年从阿尔及利亚获得1000万美元援助;此后,瑙鲁在获得了北约势力的财政支援后,承认过科索沃独立;还在俄罗斯的支援下,承认了阿布哈兹和南奥塞梯独立,拿了俄罗斯5000万美元的援助。把各路大佬都得罪一遍的同时,还把各路大佬的钱给挣了。

和“掏粪”一样,瑙鲁之后的各种野路子横财方式,都是不可持续的。反观同样也是老天赏饭的国家,沙特阿拉伯的资本却如滚雪球般越来越大:不论是给软银孙正义当幕后金主,还是修建人造旅游胜地或者未来科技城,都是敢想敢干且回报颇丰。即使石油挖完了,还能继续当土豪。

手里有好牌固然重要,但是想要赢,更重要的,还是打好手里的每一张牌。

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